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Ashwin Matai – geboren für den Cannabisanbau

September 23, 2022 | Category : Partner & Kunden | Posted By : Deon Maas

Wie die Schweiz befinden sich auch die Niederlande derzeit mitten in einem Cannabis-Experiment, das wahrscheinlich zu einer Legalisierung führen wird (lesen Sie hier mehr darüber). Das bedeutet aber nicht, dass der Anbau dort weniger verwirrend geworden ist. In unserer fortlaufenden Serie, in der wir Anbauer in verschiedenen Ländern interviewen (den Rest können Sie hier nachlesen: Marokko, Uruguay, Kolumbien und Südafrika), ist es an der Zeit, einen Blick auf eines der führenden Länder in der Cannabispolitik zu werfen: die Niederlande. Wir sprachen mit Ashwin Matai von Marshall Fields International, geboren in den Niederlanden und geboren für den Cannabisanbau. Wir haben mit ihm über seinen Hintergrund gesprochen sowie über die Probleme der Anbauer und was Cannavigia für sie getan hat.

Was ist Ihr Hintergrund?

Ich habe Wirtschaftsingenieurwesen an der Hochschule für angewandte Wissenschaften in Amsterdam studiert, aber die Geschichte beginnt schon viel früher. In der Unterstufe pflückte mein Freund die Hanfsamen aus den Vogelfutter-Tüten, die seine Eltern kauften, also nahm ich die Samen und begann mit dem Anbau. Die Pflanze war klein und unwirksam, aber hey, ich baute Cannabis an. Ich wusste allerdings nichts über die Pflanze. Während der Highschool begann ich mich für Cannabis zu interessieren, nachdem ich angefangen hatte, es zu konsumieren, aber meine Eltern unterstützten eine Karriere in diesem Bereich nicht sehr.

Als ich in Amsterdam aufwuchs, war ich von der Pflanze umgeben – man sah die Blätter überall, man roch sie. Es war unmöglich, nichts davon zu wissen. Nach der High School ging ich auf die Universität, aber es klappte nicht. Ich verliess die Schule, machte ein paar andere Dinge und ging dann wieder an die Universität – diesmal an die Hochschule für angewandte Wissenschaften in Amsterdam. Während des Studiums fing ich an, in einem Coffeeshop (die niederländische Bezeichnung für eine Cannabis-Abgabestelle) zu arbeiten. Es war viel los und es blieb nur Zeit für die Arbeit, keine Zeit, um mit anderen Leuten über das Produkt oder die Erfahrungen zu sprechen. Nach zwei Jahren suchte ich nach etwas Neuem und fand einen Job im Amsterdam Seed Center. Ein echter Saatgutladen, nicht einer dieser touristischen Orte. Die ganze Sache war wie ein New-Age-Cannabis-Vibe. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich bereits einige ernsthafte Anbaumassnahmen mit richtigen Samen durchgeführt. Im Seed Center hatten wir Zugang zu Samen aus der ganzen Welt und kauften sie, und ich hatte selbst Zugang zu dieser neuen Genetik. Ich war ständig auf der Suche nach etwas Besserem, einem neuen Geschmack, einer neuen Sorte und einer neuen Wirkung. Ich sprach mit Anbauern und kümmerte mich gleichzeitig um das Feedback der Kunden zu diesen Samen. Wenn ich von etwas Neuem oder Besonderem hörte, verfolgte ich es aktiv, so dass ich eine riesige Sammlung aus der ganzen Welt hatte.

Im Hintergrund geschahen die Entwicklungen in Colorado und Washington, so dass mehr und mehr über die rechtlichen Aspekte gesprochen wurde. Mir wurde klar, dass ich das, was ich an der Universität gelernt hatte, direkt auf die legale Cannabisbranche anwenden konnte. So habe ich endlich eine Karriere gefunden, etwas, das ich wirklich machen wollte. Zur gleichen Zeit begann ich, mit einem Freund in den USA zusammenzuarbeiten, den ich in Sachen Saatgut und neue Sorten beriet. Ich fand schnell heraus, dass es eine grosse Nachfrage nach neuer Genetik und anderen Entwicklungen in der niederländischen Gartenbauindustrie gab. Ich nahm dann Kontakt mit der Universität und Forschung Wageningen auf, der weltweit führenden Universität für Gartenbau und Landwirtschaft, besuchte sie und sah all die Fehler, die sie bei ihren ersten Cannabisversuchen machten. Mir wurde klar, dass dies meine Chance war, eine Karriere auf dem legalen Markt zu machen. Ich wurde als Berater eingestellt, brachte ihnen einige Dinge bei und lernte gleichzeitig eine Menge neuer Dinge – Luftstrom, Bewässerung, Fruchtbarkeit, Beleuchtung, Klima usw. Aber sie waren keine Verbraucher. Sie haben nur kalte Forschung betrieben. Für sie ging es nicht ums Rauchen, sondern darum, zu wissen, was man herstellt, und es als Nutzpflanze anzubauen. Ich war der festen Überzeugung, dass man einen Teil der Forschung vernachlässigt, wenn man nicht konsumiert.

Während meiner Arbeit an der Universität lernte ich viele Mitarbeiter von Unternehmen kennen, die zu Besuch kamen, um zu sehen, was hier los war. Aurora war eines dieser Unternehmen. Ihr Unternehmen expandierte schnell und sie suchten nach Mitarbeitern, die für sie arbeiten konnten. Es war ein Match und sie stellten mich als Gartenbauspezialist ein. Ich flog überall herum und lernte eine Menge. Es war magisch. Aus der Ferne sah das alles sehr beeindruckend aus, aber wenn man sich die Details ansah, fehlten einige Dinge. Alle waren nur daran interessiert, wie viel sie anbauen konnten, und nicht an der Qualität dessen, was sie anbauten. Sie haben nicht verstanden, dass sich der Geschmack der Kunden schnell entwickelt und dass sie nach neuen Dingen suchen würden. Damals unterschätzten sie dies und sagten mir immer wieder, dass ich zu sehr ein Spezialist sei, wenn es um das Rauchen von Cannabis bestimmter Qualität geht, und dass der allgemeine Kunde nicht so empfinde wie ich. Die Erfahrungen der Verbraucher wurden nicht ernst genommen, und wir alle wissen, was dann geschah…

In dieser Zeit begann das niederländische Freizeitexperiment, Coffeeshops legal zu beliefern, an Fahrt zu gewinnen. Für mich war das die aufregendste Idee überhaupt. Man musste nur dafür sorgen, dass man zu den zehn Lieferanten gehörte, welche die Regierung auswählte. Wir waren also vorbereitet, und dann beschloss die Regierung, die zehn Anbauer per Losverfahren auszuwählen. Wir hatten Millionen investiert, und niemand interessierte sich für die Qualität unserer Produkte oder dafür, dass wir eine nachgewiesene Erfolgsbilanz hatten. Die Bedingung der Regierung war, dass man in der Lage sein sollte, Cannabis anzubauen, aber auch ohne diesen Nachweis konnte man an der Lotterie teilnehmen. Einige Leute, die in der Lotterie erfolgreich waren, hatten nicht viel Erfahrung und begannen, nach Experten zu suchen, mit denen sie zusammenarbeiten konnten. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich das Gefühl, dass ich nicht mehr Teil von Aurora sein konnte. Ich wollte dieses Experiment neu in Angriff nehmen. Dann wurde ich von Paul Wilhelm kontaktiert, einem berühmten und angesehenen Coffeeshop-Besitzer in Amsterdam, der für seine Läden bekannt ist: Tweede Kamer und Dampkring. Er hörte einen Podcast über das, was ich machte, und es gab direkt eine Verbindung. Er verstand, was in meinem Kopf vorgeht und was meine Leidenschaften sind. Es ist mehr als ein Produkt, es ist eine emotionale Verbindung. Cannabis ist etwas anderes als eine Flasche Cola oder ein anderes verpacktes Konsumgut. Paul wurde von einer Gruppe von Investoren angesprochen, die eine Lizenz als Teil der zehn erworben hatte. Auf der Grundlage von Pauls Vision und wegen der Ressourcen und Vermögenswerte, zu denen auch Simbabwe gehörte, beschloss ich, Aurora zu verlassen und mich Marshall Fields International als Teil der Kenzoll-Gruppe anzuschliessen, die das Potenzial der (alten und neuen) Cannabisindustrie erkannt hat und schätzt. Wir sind unter anderem in Kanada, den Niederlanden und Simbabwe im Cannabisanbau tätig.

Auf welche Hürden sind Sie bei diesem neuen Abenteuer gestossen?

Alle zehn Erzeuger kommen zusammen und wir besprechen gemeinsam Probleme, insbesondere die, die wir gemeinsam überwinden müssen. Eine der Hürden ist die Software. Die niederländische Regierung hat mit der Entwicklung der Software begonnen, bevor sie mit den Cannabisproduzenten und den Coffeeshops gesprochen hat – den Leuten, die bei diesem Tracking-System eine Schlüsselrolle spielen. Die Regierung hat zugegeben, dass dies nicht ideal war, aber das Problem ist damit nicht beseitigt. Wir wollten unsere Systeme mit ihren integrieren, aber sie waren nicht daran interessiert, uns auf halbem Weg entgegenzukommen. Eine weitere Hürde ist die Tabuisierung von Cannabis, ob es nun die Nachbarn, die lokale Regierung, die Dame, die mit ihrem Hund spazieren geht, oder das Establishment ist, die Leute haben Probleme und sind leider voreingenommen gegenüber Cannabis. Aber in Wirklichkeit ist dies ein weiteres Anbauprojekt, für das wir hier in den Niederlanden berühmt sind: Niederländischer Gartenbau in seiner besten Form! Es gibt auch Probleme mit dem Standort. Es stellte sich heraus, dass die Gemeinden nur maximal einen Anbauer haben wollten, aber wegen der Lotterie ist das nicht passiert. Einige Gewinner der Lotterie befinden sich in derselben Gemeinde, so dass einige theoretisch umziehen mussten. Aber die Regeln besagen auch, dass man, sobald man seine Lizenz erhalten hat, den Standort nicht mehr wechseln darf. Man musste also Ausnahmen von diesen Regeln machen, um dieses Problem zu lösen. Das internationale Gesetz legt auch fest, dass Banken keine Geschäfte mit Cannabis machen dürfen, und das ist ein weiteres Problem, mit dem die Produzenten und Coffeeshops zu kämpfen haben.

Welche Rolle spielt Cannavigia in Ihrem Unternehmen?

Für Simbabwe suchten wir nach einer Software, die die Anforderungen der GACP erfüllt. Wir haben uns viele Möglichkeiten angeschaut, aber letztendlich passte Cannavigia am besten in unser Profil als Partner für die Arbeit in Simbabwe. Es erfüllte alle Anforderungen, und es war auch ein sehr logischer und überschaubarer Prozess. In den Niederlanden sprechen wir immer noch mit vielen verschiedenen Unternehmen, um herauszufinden, was am besten passt, wobei wir die staatliche Rückverfolgbarkeit berücksichtigen und auch, was den sehr spezifischen Regeln des niederländischen Experiments entspricht. In Simbabwe hat es zu 100 % funktioniert. Nach allem, was wir bisher gesehen haben, kann es alles, was wir für den Export aus Simbabwe nach Europa brauchen.

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